Antes de Bolt, Jamaica ya existía


merlene-ottey-0025 Por Ángel Cruz /Tomado de Carros de Fuego

Los éxitos de Jamaica no comenzaron cuando Usain Bolt asombró al mundo en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 con sus primeros oros en la altísima competición y con aquellas victorias espectaculares y maravillosas. Jamaica ya estaba en el mapa antes de aquello y de que floreciese la mejor generación de velocistas de su historia y aunque El Relámpago haya iluminado más que nunca el atletismo de la isla caribeña.

 

Ni los éxitos de Jamaica no se reducen a los 100 y 200 metros, como podría pensarse por esa especie de semidictadura que tienen los hombres de la isla sobre estas distancias.

Por ejemplo, en el doble hectómetro el primer campeón olímpico no fue Usain, sino Donald Quarrie, que se impuso en Montreal 1976, atleta de clase excepcional y con un buen palmarés, porque, esos Juegos canadienses añadió a su triunfo en los 200, la plata en 100 y en Moscú 1980 fue tercero en la distancia larga. Terminó su vida deportiva con marcas personales de 10.07 en la distancia corta (1976) y con 19.86 en la larga (1971) a sólo tres centésimas de segundo del récord mundial establecido en México 1968 por el legendario Tommie Smith, uno de los norteamericanos del Black Power.

Al ver los éxitos de Don Quarrie, una chiquilla de dieciséis años llamada Merlene Ottey decidió dedicarse al atletismo y concretamente a la velocidad. Por suerte, porque se convirtió, a su vez, en una pionera, que llegó a conquistar nueve medallas olímpicas (tres platas y seis bronces) y catorce mundialistas (tres de oro, cuatro de plata y siete de bronce), siempre en 100, 200 y 4×100 metros. Sus mejores registros fueron de 10.74 en el hectómetro (sexta atleta de la historia) y 21.64 en 200 (tercera). Su permanencia en la élite es una de las más largas de todos los tiempos, porque consiguió su primera gran medalla con veinte años y la última con cuarenta, edad a la que aún era capaz de correr en 10.99. Con 52 años consiguió 11.96. Fascinante, desde luego.

Pero los grandes pioneros del atletismo jamaicano fueron Arthur Wint y Herb McKenley, que protagonizaron un bello doblete en los 400 metros de los Juegos de Londres 1948. Wint era un gigante (y más para su época) de 1,94 metros, que antes de esos Juegos londinenses vivía en Inglaterra, donde tenía trabajo en la Royal Air Force (RAF). Hacía compatibles los 400 y los 800 metros: además de su oro en la distancia corta en esos Juegos, fue plata en las dos vueltas a la pista, metal que repitió en Helsinki 1952. Fue un precursor de Alberto Juantorena como gran corredor de superélite en la prueba más larga de la velocidad y la más corta del mediofondo, pero nunca logró vencer en ambas en unos Juegos, al contrario que El Caballo, que lo hizo en Montreal 1976.

Los duelos entre Wint y McKenley eran apasionantes. Este segundo atleta consiguió tres platas olímpicas: en Londres, en 400 metros y en Helsinki 1952 en 100 y en 400, combinación que ahora nos puede parecer extraña. Estudió en la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, y era un corredor suicida, partidario de hacer una primera parte de carrera vertiginosa y de aguantar después como se pudiera.

Un ejemplo: en 1948, en los Campeonatos Estadounidenses de Milwauke hizo 45.9 con parcial de 20.9 en los primeros 200 y 25.0 en los segundos. Suicida, desde luego. También era partidario de entrenar menos y mantener la forma compitiendo casi de continuo. Eran otros tiempos.

Es curioso que ningún jamaicano hubiera ganado el oro olímpico en 100 metros hasta la llegada de Usain Bolt, aunque habían alcanzado cuatro medallas: tres platas (McKenley en Helsinki 1952; Lennox Miller en México 1968, y Don Quarrie en Montreal 1976, además de un bronce de Miller (Múnich 1972). Éste, por cierto, es el padre de Inger Miller, la gran sprinter estadounidense, que en los Mundiales de Sevilla 1999 fue oro en 200 y plata en 100 metros y que consiguió marcas personales de 10.79 y 21.77.

Hasta aquí los Juegos Olímpicos. En los Mundiales, los primeros éxitos masculinos se dieron ya en la edición inaugural, la de Helsinki 1983 con el triunfo en los 400 metros para Bert Cameron, un estudiante en la Universidad de Texas, en El Paso (Estados Unidos). Hay que destacar a un gran velocista puro, Ray Stewart, que logró clasificarse en cuatro finales consecutivas de 100 metros: plata en Roma 1987; sexto en Tokio 1991 y octavo en Stuttgart 1993 y Gotemburgo 1995.

Jamaica ha ganado medallas olímpicas o mundialistas en las cinco pruebas de velocidad y en las dos de vallas, pero, además, las ha obtenido también en salto de longitud y decatlón masculinos y en triple femeninos.

En longitud, James Beckford fue plata en los Juegos de Atlanta 1996, tras el estadounidense Carl Lewis, y, el año antes, en los Mundiales de Gotemburgo, batido sólo por el cubano Iván Pedroso. Su mejor marca personal fue de 8,62 metros (1997). Estudió en Blinn (Estados Unidos).

En decatlón, Maurice Smith terminó segundo en Osaka 2007 con 8.644 puntos. También cursó estudios en Norteamérica, en este caso en Auburn, y en la combinada de Osaka sólo pudo con él el checo Román Sebrle, que le batió por 28 puntos.

La otra rareza jamaicana, por aquello de que no es corredora, y más concretamente velocista, es Trecia Smith, graduada en fisioterapia por la Universidad de Pittsburgh, que fue la mejor en triple salto en los Mundiales de Helsinki 2005.

Sí, Jamaica ya cosechaba medallas cuando Usain Bolt aún no había nacido, pero, ahora, se ha convertido en el timonel de la Isla de la Velocidad. A continuación tenéis un resumen de cómo los caribeños llegaron primero a las medallas y a los títulos olímpicos y mundiales:  

JUEGOS OLÍMPICOS

Hombres

100 m

Primera medalla: Herb McKenley, plata en Helsinki 1952, con 10.80

Primer oro: Usain Bolt, 9.69 en Pekín 2008

200 m

Primera medalla y primer oro: Donald Quarrie, 20.22 en Montreal 1976

400 m

Primera medalla y primer oro: Arthur Wint, 46.2 en Londres 1948

800 m

Primera medalla: Arthur Wint, plata en Londres 1948, con 1:49.5

Primer oro: No hay

110 mv

Primera medalla: Hansle Parchment, bronce en Londres 2012 con 13.12

Primer oro: No hay

400 mv

Primera medalla: Winthrop Graham, plata en Barcelona 1992, con 47.66

Primer oro: No hay

Longitud

Primera medalla: James Beckford, plata en Atlanta 1996 con 8,29

Primer oro: No hay

4×100 m

Primera medalla: Plata en Los Ángeles 1984 con 38.62

Primer oro: 37.10 en Pekín 2008

4×400 m

Primera medalla y primer oro: 3:04.04 en Helsinki 1952

Mujeres

100 m

Primera medalla: Merlene Ottey, bronce en Los Ángeles 1984 con 11.16

Primer oro: Shelley Ann-Fraser en Pekín 2008 con 10.78

200 m

Primera medalla: Merlene Ottey, bronce en Moscú 1980 con 22.20

Primer oro: Veronica Campbell, 22.05 en Atenas 2004

400 m

Primera medalla: Lorraine Graham, plata en Sydney 2000 con 49.58

Primer oro: No hay

400 mv

Primera medalla y primer oro: Deon Hemmings, 52.82 en Atlanta 1996

4×100 m

Primera medalla: Bronce en Atlanta 1996 con 42.24

Primer oro: 41.73 en Atenas 2004

4×400 m

Primera medalla: Plata en Sydney 2000 con 3:23.25

Primer oro: No hay

CAMPEONATOS MUNDIALES

Hombres

100 m

Primera medalla: Ray Stewart, plata en Roma 1987 con 10.08

Primer oro: Usain Bolt, 9.58 en Berlín 2009

200 m

Primera medalla: Christopher Williams, plata en Edmonton 2001 con 20.20

Primer oro: Usain Bolt, 19.19 en Berlín 2009

400 m

Primera medalla y primer oro: Bert Cameron, 45.05 en Helsinki 1983

400 mv

Primera medalla: Winthrop Graham, plata en Tokio 1991 con 47.74

Primer oro: No hay

Longitud

Primera medalla: James Beckford, plata en Gotemburgo 1995 con 8,30

Primer oro: No hay

Decatlón

Primera medalla: Maurice Smith, plata en Osaka 2007 con 8.644 puntos

Primer oro: No hay

4×100 m

Primera medalla: Bronce en Roma 1987 con 38.41

Primer oro: Berlín 2009, con 37.31

4×400 m

Primera medalla: Bronce en Tokio 1991 con 3:00.10

Primer oro: Usain Bolt, 9.58 en Berlín 2009

Mujeres

100 m

Primera medalla: Merlene Ottey, bronce en Roma 1987 con 11.04

Primer oro: Veronica Campbell, 11.01 en Osaka 2007

200 m

Primera medalla: Merlene Ottey, plata en Helsinki 1983 con 22.19

Primer oro: Marlene Ottey, 21.98 en Stuttgart 1993

400 m

Primera medalla: Sandie Richards, bronce en Stuttgart 1993 con 50.44

Primer oro: No hay

100 mv

Primera medalla: Michelle Freeman, bronce en Atenas 1997 con 12.61

Primer oro: Brigitte Foster-Hylton, 12.51 en Berlín 2009

400 mv

Primera medalla: Deon Hemmings, bronce en Gotemburgo 1995 con 53.48

Primer oro: Melanie Walker, 52.42 en Berlín 2009

Triple

Primera medalla y primer oro: Trecia Smith, 15,11 en Helsinki 2005

4×100 m

Primera medalla: Bronce en Helsinki 1983 con 42.75

Primer oro: 41.94 en Tokio 1991

4×400 m

Primera medalla: Bronce en Atenas 1997 con 3:21.30

Primer oro: 3:20.65 en Edmonton 2001

Y os recomiendo un reportaje publicado en as.com, titulado La Isla de la Velocidad: http://archive.today/g5eK

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Acerca de Redacción DeporCuba

Hablamos de deporte, del movimiento deportivo cubano, desde sus resultados y a través de sus protagonistas. En Twitter: @DeporCuba y en Facebook: /Deporcuba

Publicado el 2014/10/17 en Atletismo, Comentarios. Añade a favoritos el enlace permanente. 4 comentarios.

  1. Muchas gracias, amigos. Siempre es un honor para mí aparecer en vuestra web.
    Un abrazo a todos los amigos cubanos
    Ángel
    Diario AS, as.com y blog Carros de Fuego

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  2. Lilian y Juliet Cuthbert plata in 100 y 200 in Barcelona 1992

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  3. Y tambien Lennox miller plata in mexico 68

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